Pourquoi l’allaitement est bon pour la mère et le bébé ?

Publié le : 05 décembre 202311 mins de lecture

L’allaitement maternel est bénéfique tout au long de la vie. L’allaitement maternel consiste à nourrir les bébés et les enfants avec le lait produit par les femmes. C’est le moyen idéal d’alimentation jusqu’à l’âge de six mois au moins. Cette pratique est bénéfique pour la mère et l’enfant et peut prévenir la dépression post-partum chez la mère, améliorer les performances cognitives de l’enfant et prévenir les maladies chez les deux. L’OMS (Organisation mondiale de la santé) et l’UNICEF (Fonds des Nations unies pour l’enfance) affirment que l’allaitement de tous les bébés au cours de leurs deux premières années peut sauver la vie de plus de 820 000 enfants de moins de cinq ans chaque année. Il est recommandé de poursuivre l’allaitement maternel pendant au moins un an, au fur et à mesure de l’introduction de nouveaux aliments dans le régime alimentaire du bébé.

Idéal pour les 6 premiers mois de la vie

L’allaitement maternel fournit tout ce dont un bébé a besoin pendant les six premiers mois de sa vie, dans les bonnes proportions. Sa composition évolue également en fonction des besoins de santé de l’enfant, en particulier au cours du premier mois de vie. Dans les premiers jours suivant la naissance, les glandes mammaires de la mère produisent un liquide épais et jaunâtre appelé colostrum, riche en protéines, pauvre en sucre et chargé de composés bénéfiques.

Le colostrum est le premier aliment idéal et aide le tube digestif du nouveau-né à se développer. Après les premiers jours, les seins commencent à produire de grandes quantités de lait au fur et à mesure que l’estomac du bébé se développe. Le seul nutriment qui n’est pas apporté par l’allaitement – à moins que la mère n’en ait ingéré des quantités exorbitantes – est la vitamine D. Pour pallier cette carence, quelques gouttes de vitamine D peuvent être recommandées dès l’âge de deux à quatre semaines.

Obtenir des anticorps

L’allaitement est le principal moyen pour le bébé d’obtenir des anticorps qui aident l’organisme à lutter contre les virus et les bactéries. Cela vaut en particulier pour le colostrum, le premier lait. Le colostrum fournit de grandes quantités d’immunoglobuline A (IgA), ainsi que plusieurs autres anticorps. Lorsque la mère est exposée à des virus ou à des bactéries, elle commence à produire des anticorps. Ces anticorps sont excrétés dans le lait maternel et ingérés par le bébé lors de l’allaitement. Les IgA protègent le bébé contre les maladies en formant une couche protectrice dans le nez, la gorge et le système digestif. C’est pourquoi les mères qui allaitent pendant qu’elles ont un rhume ou une grippe transmettent à leur bébé des anticorps qui l’aident à combattre l’agent pathogène spécifique à l’origine de la maladie. Toutefois, si vous êtes malade et que vous allaitez, adoptez une hygiène stricte. Lavez-vous les mains fréquemment et essayez d’éviter d’infecter votre bébé. Les préparations lactées ne fournissent pas d’anticorps aux bébés. De nombreuses études montrent que ceux qui ne sont pas allaités sont plus vulnérables aux problèmes de santé tels que la pneumonie, la diarrhée et les infections.

Lorsque l’enfant n’est nourri qu’au lait maternel, il bénéficie de nombreux avantages pour sa santé, notamment

  • Réduction des infections de l’oreille : trois mois ou plus d’allaitement maternel peut réduire le risque de 50 %, tandis que tout type d’allaitement peut le réduire de 23 %
  • Réduction des infections des voies respiratoires : l’allaitement pendant plus de quatre mois réduit le risque d’hospitalisation pour ce type d’infection jusqu’à 72 %
  • Réduction des rhumes et des infections : les bébés qui ont été allaités pendant six mois peuvent avoir jusqu’à 63% de chances d’être hospitalisés pour ce type d’infection.

L’allaitement maternel pendant six mois peut réduire de 63 % le risque d’attraper un rhume ou une infection de l’oreille ou de la gorge

  • Réduction des infections intestinales : l’allaitement est associé à une réduction de 64 % des infections intestinales, observée jusqu’à deux mois après l’arrêt de l’allaitement
  • Réduction des lésions intestinales : l’alimentation au lait maternel des bébés prématurés est associée à une réduction de 60 % de l’incidence de l’entérocolite nécrosante
  • Réduction du syndrome de la mort subite du nourrisson (SMSN) : l’allaitement est également associé à une réduction de 50 % du risque de SMSN après UN mois et de 36 % au cours de la première année
  • Réduction des maladies allergiques : l’allaitement pendant au moins trois à quatre mois est associé à une réduction de 27 à 42 % du risque d’asthme, de dermatite atopique et d’eczéma
  • Réduction de l’incidence de la maladie cœliaque : les bébés qui sont allaités au moment de leur première exposition au gluten ont un risque réduit de 52 % de développer la maladie cœliaque
  • Réduction des maladies inflammatoires de l’intestin : l’allaitement maternel peut réduire de 30 % le développement des maladies inflammatoires de l’intestin pendant la petite enfance
  • Réduction du diabète : l’allaitement maternel pendant au moins trois mois est associé à une réduction du risque de diabète de type 1 de 30 % et de diabète de type 2 de 40 %
  • Réduction de la leucémie infantile : l’allaitement maternel pendant six mois ou plus est associé à une réduction de 15 à 20 % du risque de leucémie infantile

Le lait humain aide à prévenir l’obésité infantile. Des études montrent que les taux d’obésité sont inférieurs de 15 à 30 % chez les bébés nourris au sein par rapport aux bébés nourris au lait maternisé. Cela peut être dû au développement de bactéries bénéfiques dans l’intestin, appelées probiotiques, qui influencent la façon dont le corps stocke les graisses.

Que sont les aliments probiotiques ?

Les bébés nourris au lait maternel ont également plus de leptine (une hormone responsable de la régulation de l’appétit et du stockage des graisses) que les bébés nourris au lait maternisé. L’allaitement maternel favorise également une meilleure autorégulation de la consommation de lait par le bébé. Il se sent plus satisfait et développe tout au long de sa vie des habitudes alimentaires plus saines. Certaines études suggèrent qu’il pourrait y avoir une différence dans le développement du cerveau entre les bébés nourris exclusivement au sein et ceux nourris au lait maternisé. Cette différence pourrait être due à l’intimité physique, au toucher et au contact visuel associés à l’allaitement. Des études indiquent que les bébés nourris au sein sont plus intelligents et moins susceptibles de développer des problèmes de comportement et d’apprentissage en vieillissant. Toutefois, les effets les plus significatifs sont observés chez les bébés prématurés, qui présentent un risque plus élevé de problèmes de développement. L’allaitement a des effets positifs significatifs sur le développement du cerveau à long terme. Si certaines femmes semblent prendre du poids pendant l’allaitement, d’autres semblent en perdre facilement. Bien que l’allaitement augmente les besoins énergétiques de la mère d’environ 500 calories par jour, l’équilibre hormonal du corps est très différent de la normale. En raison de ces changements hormonaux, les femmes qui allaitent ont plus d’appétit et peuvent être plus enclines à stocker des graisses pour la production de lait. Au cours des trois premiers mois suivant l’accouchement, les femmes qui allaitent perdent moins de poids que les autres et peuvent même en prendre. Cependant, après trois mois d’allaitement, elles constatent une augmentation de la combustion des graisses. Entre trois et six mois après l’accouchement, les femmes qui allaitent perdent plus de poids que les autres. Cependant, le régime alimentaire et l’exercice physique sont les facteurs déterminants de la perte de poids post-partum. Certaines études ont montré que les femmes qui allaitent ont généralement moins de pertes de sang après l’accouchement. La dépression post-partum est un type de dépression qui touche jusqu’à 15 % des mères. Cependant, les femmes qui allaitent sont moins susceptibles de développer une dépression post-partum que les mères qui sevrent tôt ou qui n’allaitent pas. Les femmes souffrant de dépression post-partum sont plus susceptibles d’avoir des problèmes d’allaitement et d’allaiter moins longtemps. Ces facteurs peuvent être liés au fait que l’allaitement provoque des changements hormonaux qui stimulent les soins maternels et le lien affectif. L’un des changements les plus importants est l’augmentation de la quantité d’ocytocine (hormone de l’amour) produite pendant la naissance et l’allaitement. L’ocytocine semble avoir des effets anti-anxiété à long terme et stimule les sentiments d’affection et de relaxation. Ces effets peuvent également expliquer, en partie, pourquoi les mères qui allaitent ont un taux de rejet maternel inférieur à celui des mères qui n’allaitent pas. Une étude a montré que le taux d’abus et de négligence envers les enfants était presque trois fois plus élevé chez les mères qui n’allaitaient pas que chez celles qui ne le faisaient pas. Mais cela ne signifie pas nécessairement que le fait de ne pas allaiter augmentera toujours la négligence maternelle. La durée totale de l’allaitement est associée à une réduction du risque de cancer du sein et de l’ovaire. Les femmes qui allaitent pendant plus de 12 mois au cours de leur vie ont un risque de cancer du sein et de l’ovaire réduit de 28 %. Chaque année d’allaitement est associée à une réduction de 4,3 % du risque de cancer du sein. L’allaitement peut également protéger contre le syndrome métabolique, un groupe de conditions qui augmentent le risque de maladies cardiaques et d’autres problèmes de santé. Les femmes qui allaitent pendant un ou deux ans au cours de leur vie ont un risque réduit de 10 à 50 % d’hypertension artérielle, d’arthrite, d’hyperglycémie, de maladies cardiaques et de diabète de type 2. L’allaitement interrompt l’ovulation et la menstruation. Certaines femmes utilisent également l’allaitement comme moyen de contraception dans les premiers mois qui suivent l’accouchement. Toutefois, il ne s’agit pas d’une méthode de contraception totalement efficace. En revanche, il présente l’avantage de prévenir les crampes et le syndrome prémenstruel.

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