Qu’est-ce que la puerpéralité ?

Publié le : 23 octobre 202313 mins de lecture

Voyez ce qu’est la puerpéralité, les risques liés à la période post-partum et les conseils pour un rétablissement rapide des femmes puerpérales. La puerpéralité est la période d’adaptation après l’accouchement pendant laquelle le système reproducteur de la mère puerpérale retrouve son état normal d’avant la grossesse. Elle dure généralement de 45 jours à deux mois et se termine avec la première ovulation et le retour des menstruations normales. Les changements puerpéraux commencent presque immédiatement après l’accouchement, déclenchés par une forte baisse des niveaux d’œstrogènes et de progestérone produits par le placenta pendant la grossesse. L’utérus retrouve sa taille normale et reprend sa position d’avant la naissance vers la sixième semaine. Au cours de ce processus, appelé involution, l’excès de masse musculaire de l’utérus gravide est réduit et la muqueuse de l’utérus (endomètre) se reconstitue, généralement vers la troisième semaine. Pendant que l’utérus retrouve son état normal, les seins commencent la lactation. Le colostrum, une forme de lait riche en protéines, est produit le deuxième jour après la naissance et se transforme progressivement en lait maternel normal, qui contient moins de protéines et plus de graisses, vers le milieu de la deuxième semaine. Pendant la puerpéralité, il est courant que certaines femmes puerpérales connaissent des problèmes associés à la période post-partum, tels qu’une dépression légère et transitoire, résultant de la détresse émotionnelle et de l’inconfort associés aux changements puerpéraux ; des troubles de la coagulation, causés par la stase du sang et empêchés par un retour précoce à une activité normale ; des saignements dus à une rétention du placenta ; et la fièvre puerpérale, qui était une cause majeure de décès maternel jusqu’au XIXe siècle. La combinaison de mesures sanitaires améliorées et d’antibiotiques modernes a considérablement réduit la mortalité associée à cette complication sanitaire. Les premiers jours et les semaines qui suivent l’accouchement sont généralement une période heureuse, mais c’est aussi une période d’adaptation et de récupération pour les femmes en post-partum. Par conséquent, vous ne devez pas vous inquiéter si vous ressentez une diminution du bien-être, ou même une légère tristesse, pendant cette période. Oui, il est normal de se sentir triste pendant la puerpéralité. La plupart des nouvelles mères connaissent des sautes d’humeur ou des sentiments négatifs peu après l’accouchement. Ce type de tristesse est causé par les changements hormonaux. Cependant, le baby blues, ou mélancolie du post-partum, est différent de la dépression du post-partum. On parle de dépression post-partum lorsque les symptômes durent plus de deux semaines et nécessitent un traitement médical. Il est essentiel de demander une aide médicale, psychologique et/ou psychiatrique si les symptômes sont plus graves et si des sentiments de détresse très intenses apparaissent.

Ajustement à la maternité

S’adapter à la vie quotidienne après la naissance d’un bébé comporte des défis, surtout si vous êtes une mère pour la première fois. S’il est important de prendre soin de votre bébé, vous devez également prendre soin de vous-même. La plupart des nouvelles mères ne reprennent pas le travail pendant au moins les six premières semaines suivant la naissance. Cette « pause » dans la vie professionnelle donne le temps de s’adapter et de développer une nouvelle normalité. Comme le bébé doit être nourri et changé fréquemment, il se peut que vous passiez des nuits blanches, ce qui est certainement un peu frustrant et fatigant. Découvrez quelques conseils pour faciliter la transition :

Reposez-vous bien

Dormez autant que possible pour faire face à la fatigue et à l’épuisement. Votre bébé peut se réveiller toutes les deux ou trois heures pour se nourrir. Pour vous assurer que vous vous reposez suffisamment, dormez pendant que votre bébé dort.

Acceptez de l’aide

N’hésitez pas à accepter l’aide de votre famille et de vos amis pendant la période post-partum, ainsi qu’après cette période. Votre corps a besoin d’être guéri, et une aide pratique à la maison peut vous aider à prendre le repos dont vous avez tant besoin. Les amis ou les membres de la famille peuvent préparer les repas, faire les courses ou aider à s’occuper des autres enfants à la maison.

Mangez des repas sains

Maintenez une alimentation saine pour accélérer le processus de guérison. Augmentez votre consommation de céréales complètes, de légumes, de fruits et de protéines. Vous devriez également augmenter votre consommation de liquides, surtout si vous allaitez.

Faites de l’activité physique

Demandez à votre médecin quand vous pourrez reprendre une routine d’exercice, ce qui peut grandement vous aider à gagner de l’énergie et à produire les hormones du bonheur qui sont essentielles pendant cette période. Mais rappelez-vous que l’activité ne doit pas être fatigante. Essayez de marcher dans un parc ou près de chez vous. Le changement de décor est revigorant et peut stimuler votre niveau d’énergie.

Baby blues ou dépression post-partum?

Il est normal de ressentir une certaine mélancolie pendant la période post-partum. Ce sentiment commence généralement quelques jours après l’accouchement et peut durer jusqu’à deux semaines. Dans la plupart des cas, vous n’aurez pas de symptômes tout le temps – et ces symptômes peuvent varier. 70 à 80 % des nouvelles mères connaissent des sautes d’humeur ou des sentiments négatifs après l’accouchement. Le baby blues est causé par les changements hormonaux et les symptômes peuvent inclure :

  • des pleurs inexpliqués
  • irritabilité
  • insomnie
  • tristesse
  • sautes d’humeur
  • agitation

Le baby blues est différent de la dépression post-partum. On parle de dépression post-partum lorsque les symptômes durent plus de deux semaines. Les autres symptômes peuvent inclure des sentiments de culpabilité et d’inutilité et une perte d’intérêt pour les activités quotidiennes. Dans les cas très graves, on observe des pensées suicidaires, un isolement, une perte d’intérêt pour le bébé et des pensées impliquant de faire du mal à l’enfant. La dépression du post-partum nécessite un traitement médical spécialisé. Parlez-en à votre médecin si vous souffrez de dépression pendant plus de deux semaines après l’accouchement ou si vous avez des pensées de faire du mal à votre bébé. La dépression post-partum peut survenir à tout moment après l’accouchement, jusqu’à un an après l’accouchement.

Complications possibles et problèmes associés à la puerpéralité

En plus des changements émotionnels, vous connaîtrez des changements corporels après l’accouchement, comme une prise de poids. La perte de poids ne se fait pas du jour au lendemain, alors soyez patiente. Lorsque votre médecin vous autorise à faire de l’exercice, commencez par une activité modérée quelques minutes par jour et augmentez progressivement la durée et l’intensité de vos séances d’entraînement. Faites une promenade, nagez ou inscrivez-vous à un cours d’aérobic. Perdre du poids implique également de manger des repas sains et équilibrés comprenant des fruits, des légumes et des céréales complètes. Chaque nouvelle maman perd du poids à un rythme différent, alors ne comparez pas vos efforts de perte de poids à ceux d’autres mères qui ont récemment accouché. L’allaitement peut vous aider à retrouver plus rapidement votre poids d’avant la grossesse, car il augmente votre dépense calorique quotidienne. D’autres changements corporels possibles comprennent :

Engorgement mammaire

Vos seins vont se remplir de lait quelques jours après l’accouchement. C’est un processus normal, mais le gonflement (engorgement) peut être inconfortable. L’engorgement s’améliore avec le temps. Pour soulager l’inconfort, appliquez une compresse chaude ou froide sur les seins. Les mamelons douloureux dus à l’allaitement disparaissent généralement à mesure que votre corps s’adapte. Utilisez une crème pour mamelons pour soulager les crevasses et la douleur.

L’allaitement maternel

Mangez des aliments riches en fibres pour stimuler l’activité intestinale et buvez beaucoup d’eau. Demandez à votre médecin quels sont les médicaments sûrs. Les fibres peuvent également soulager les hémorroïdes, tout comme les bains de siège. Boire de l’eau aide à soulager les problèmes de miction après la naissance. Si vous souffrez d’incontinence, les exercices de Kegel peuvent renforcer vos muscles pelviens.

Modifications du plancher pelvien

La zone située entre le rectum et le vagin s’appelle le périnée. Elle s’étire et se rompt souvent pendant l’accouchement. Parfois, un médecin coupe cette zone pour faciliter le travail, une procédure appelée épisiotomie.

Pour de nombreuses femmes qui accouchent, cela est considéré comme une violence obstétricale, et les complications peuvent durer longtemps après l’accouchement. Vous pouvez accélérer la récupération de cette zone après l’accouchement en faisant des exercices de Kegel, en appliquant de la glace sur la zone avec des compresses froides enveloppées dans des serviettes, et en vous asseyant sur un oreiller.

Sudation abondante

Les changements hormonaux peuvent provoquer une forte transpiration, surtout la nuit, après l’accouchement. Retirez les couvertures du lit pour vous rafraîchir.

Douleurs utérines

Le rétrécissement de l’utérus après l’accouchement peut provoquer des crampes. La douleur s’atténue avec le temps. Demandez à votre médecin quels sont les médicaments antidouleur sûrs.

Les pertes vaginales

Les pertes vaginales sont typiques deux à quatre semaines après l’accouchement. C’est la façon dont le corps élimine le sang et les tissus de l’utérus. Utilisez des serviettes hygiéniques jusqu’à ce que le problème soit résolu.

N’utilisez pas de tampons ou de serviettes hygiéniques avant quatre à six semaines après l’accouchement ou jusqu’à l’approbation de votre médecin. L’utilisation de ces produits dans la période post-partum immédiate peut augmenter le risque d’infection utérine.

Si vos pertes vaginales ont une odeur très désagréable, prévenez votre médecin. Vous pouvez continuer à avoir des saignements au cours de la première semaine après l’accouchement, mais des saignements abondants ne sont pas attendus. Si vous avez des saignements vaginaux abondants, avec la saturation d’un tampon dans les deux heures, contactez votre médecin.

Infection puerpérale

L’infection puerpérale survient lorsque des bactéries infectent l’utérus et les zones environnantes après l’accouchement. Elle est également connue sous le nom d’infection post-partum. Il existe plusieurs types d’infections post-partum, notamment :

  • l’endométrite : une infection de la muqueuse utérine
  • la myométrite : une infection du muscle utérin
  • la paramétrite : une infection des zones situées autour de l’utérus.

Les symptômes et les signes peuvent inclure :

  • de la fièvre
  • des douleurs abdominales ou pelviennes basses causées par un utérus gonflé
  • des pertes vaginales malodorantes
  • une peau pâle, qui peut être le signe d’une forte perte de sang
  • des frissons
  • sensation de malaise ou de maladie
  • maux de tête
  • perte d’appétit
  • augmentation du rythme cardiaque

Les symptômes peuvent mettre plusieurs jours à apparaître. Parfois, les infections peuvent ne pas être remarquées avant que vous ne quittiez l’hôpital. Il est important de rechercher des signes d’infection même après votre sortie de l’hôpital. Le risque de développer une infection après l’accouchement varie en fonction de la méthode utilisée pour l’accouchement. Votre risque de contracter une infection est de :

  • 1 à 3 % dans le cas d’un accouchement normal par voie vaginale
  • 5 à 15% dans les césariennes programmées pratiquées avant le début du travail
  • 15 à 20% dans les césariennes non programmées pratiquées après le début du travail

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